Alternative Title

Sisters in Empire: Stories of Travel, Gender, and Sisterhood in Three French Women's Travel Memoirs of Algeria, 1869-1900

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Abstract

Depuis le conquêt de l’Algérie en 1830, les Françaises voyagent en Algérie pour des raisons religieuses, culturelles et politiques. Pourtant, les discours académiques sur le voyage européen à la fin du 19è siècle et sur les perceptions interculturelles négligeaient souvent les voix féminines. Cette étude examine les travaux des trois Françaises qui ont voyagé en Algérie entre 1869 et 1900 : Marie Noël, A. Gaël et Hubertine Auclert. Ses trois récits de voyages, écrits pour le public français, révèlent aussi de thèmes littéraires qu’historiques. Chaque femme a voyagé en Algérie pour des raisons différentes – pour le pèlerinage religieux, pour échapper de la société contraignante des bourgeoises et pour protester au statut des femmes arabes. Mais un thème intégral, c’est qu’elles partageaient un sentiment commun de solidarité féminine entre les Françaises et les Algériennes. Les travaux de Noël, Gaël et Auclert suggèrent qu’il n’y eut pas un seul « regard colonial féminin. » En réalité, ces trois récits de voyage révèlent les différentes façons dont ces femmes effectuaient et contestaient leur genre et leurs positions en tant que voyageuses en Algérie coloniale.

Since the conquest of Algeria in 1830, French women traveled to Algeria for a wide variety of religious, cultural, and political reasons. However, the scholarly literature on European travel and cross-cultural perceptions has mostly overlooked the voices of these women. This study examines the works of three French women who traveled to Algeria between 1869 and 1900: Marie Noël, A. Gaël, and Hubertine Auclert. Their travel narratives, written for French audiences, are revealing historical and literary documents. Each of these women traveled to Algeria with her own reasons, for religious pilgrimage, to escape the social constraints of French bourgeois society, and to lobby for Arab women’s rights. But all shared a common sense of “sisterhood” between French and Algerian women. Together, the works of Noël, Gaël, and Auclert suggest that there was no single “female colonial gaze.” Rather, they reveal the ways these women both played and challenged gender roles as female travelers to colonial Algeria.

Advisor

Gamble, Harry

Second Advisor

Shaya, Greg

Department

French and Francophone Studies; History

Disciplines

Cultural History | Islamic World and Near East History | Other French and Francophone Language and Literature | Women's History | Women's Studies

Publication Date

2015

Degree Granted

Bachelor of Arts

Document Type

Senior Independent Study Thesis

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© Copyright 2015 Elisabeth Abell